付费电视业者若擅涨价 用户或可免费提前解约

付费电视业者若擅涨价 用户或可免费提前解约

付费电视用户往后如果面对业者擅自上调配套收费或撤下某些频道或其中内容,可能可以在无需缴付解约费的情况下提前终止合约。

这是媒体发展管理局为加强保护付费电视消费者利益,在媒体市场行为准则(Media Market Conduct Code)下提出的三项新建议之一。

媒发局发表文告说,当局从昨天起为这些新建议展开为期四周的公众咨询。

当局的第二项新建议,是不允许业者在消费者要求更换付费电视服务时,逼迫消费者同时提升他们的非付费电视服务,例如宽带网络或手机服务配套。业者只可以提供这些选项供消费者考虑。

第三项建议则是,业者在消费者签约前,应提高他们对一些重要条款的认识,包括针对配套价格、相关频道、促销期后的服务更动及免费服务到期后的收费详情等。 此外,当局也建议业者在征询消费者 的同意后,才开始为原本试行或免费的服务收费。

媒发局助理局长(管制)黄绍文说,新建议将能"针对消费者的主要顾虑"。

"有了这些调整,我国消费者在一个越来越蓬勃的付费电视市场里,将对他们的利益保障更有信心。"

然而黄绍文也指出:"当局同时注意到需要平衡消费者与业界之间的顾虑,因此所建议的调整也包括减低新条例遭(消费者)滥用的预防措施。"

例如,在允许付费电视用户基于业者的配套调整单方面提前免偿终止配套合约的同时,当局也考虑到业者的利益,并在参考一些外国的做法及新加坡现行的条例后,设下一些规定。这包括消费者只能在配套调整后不超过30天内免偿终止合约、业者可为一些与配套服务无关,却提供给消费者的器材如膝上型电脑或平板电脑等收取解约费,以及业者若尝试采取缓和措施如降低配套收费,但消费者仍坚持解约,就可能得缴解约费。

消协建议把配套合约缩至一年

住家有签订付费电视配套的甘秀萍(33岁,家庭主妇)支持当局的新建议。

她说:"当消费者签配套时,我们所签的是那个指定配套,当业者单方面修改配套时,那已经不是我们原先签的配套,因此给予我们权力解约而免缴解约费是合理的做法。"

消费者协会理事长谢成春在认可当局的新建议达到平衡业者与消费者利益的同时,也认为当局可以为保护消费者做得更多。"理想的情况是消费者完全无需缴付提早解约费,因为这将能激发业者为消费者提供更好的服务。如果业者提供优质服务与节目,消费者享受其中,不可能无故解约。"

他也建议,当局应该把配套的合约期从目前的两年缩短至一年,因为付费电视配套不断推陈出新,让消费者每年更新合约将让他们"有更大的选择自由"。

媒发局上一次是在2011年检讨媒体市场行为准则下的保护消费者权益措施。

当时制定付费电视配套的合约期最长为两年,以确保消费者不会被过长的合约套牢,同时规定消费者提前解约时只须缴付剩余合约的余额。这套准则的另一部分是确保市场公平运作,其中包括跨台联播条例和反垄断播放条例等。

针对改善保护消费者权益的公众咨询将在10月22日下午5时截止。公众可把意见电邮至policy_consultations@mda.gov.sg,或出席媒发局下来将举行的小组讨论会分享看法。

理想情况是消费者完全无需缴付提早解约费,因为这将能激发业者为消费者提供更好的服务。若业者提供优质服务与节目,消费者享受其中,不可能无故解约。

-消协理事长谢成春

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