官委议员面对更大考验

官委议员面对更大考验

新一届官委议员名单终于在前日公布,九 位受委人士任期从本月26日开始,为期 两年半。制度行之多年证明,官委议员在 其任内有足够的发挥机会,他们可以在国会内就 任何课题发言,只要言之有物,有各自的独立看 法,他们的表现很快就会让人留下深刻印象。

新一届名单的一个特点是,都是新面孔。身 为国会领袖的国防部长黄永宏说,36个候选人 中有许多高素质人选,只能从中选出九人,是项 "艰难的任务"。这次提名的人数虽比过去两次 少,但官委议员的素质一向要求很高,候选人重 质不重量,评审工作之艰难不在话下。

九个官委议席中,七个职能领域提名了14 人,其余22人属个人申请,既照顾到更全面的代 表性,也让有意出来服务的个人有自动请缨的机 会;被提名的各职能领域的候选人以及个人申请者能够进入候选程序基本上都 是具有一定的良好记录,有其 社会地位。

值得注意的是,体障人士 谢邕邕律师(体障人士协会主席)的引入,使新 一届官委议员的代表性更加多元化。体障人士和 社会服务的课题,很自然地将是她未来在国会中 的关注点,她可通过论政过程的参与,提高国人 对体障人士面对的问题的重视;同时,她的以身 作则,可凸显体障人士这个弱势群体可在社会中 扮演积极的角色,体障者不只是福利措施下的受 众,也可同时作为社会服务的施与者。

研究历史和文化遗产的新加坡国立大学副教 务长陈大荣教授的受委,可视为政府因应时代的 呼唤。过去几年来,国人更重视文化和历史遗 产,例如武吉布朗坟山受发展影响而须让路引起的社会争议。国会中今后有关 历史遗产的讨论,不应再只是 从公务员的角度切入,以致过 于偏重发展,而忽略了民间的 感受。随着独立50周年的即将到来,我国建国初 期的历史探索已在社会上引起更大的兴趣,官委 议员可以在这方面起着下情上达的作用。

黄永宏希望新官委议员能够在人口老化、经 济重组、生产力、卓越体育成就等领域提供他们 的看法,事实上,这些课题一路来也是朝野议员 所关注的,而官委议员的优势是他们无须照顾政 治立场,可以更加畅所欲言。所以,他们能否对 老问题提供"新视角",让政府跳出思维框框, 从不同角度审视问题,对他们是个考验。如上一 届官委议员连宗诚在两年前曾经建议设立社会检 讨委员会,探讨创造一个全民的共同社会愿景,并打造新的社会契约;荣誉国务资政吴作栋今年4 月也在人民行动党党报《行动报》的专访中提出 同样的建议,针对老龄化与社会阶层流动等长期 社会趋势与挑战进行研究。

李显龙总理自2004年8月12日上台以来,更 加强调建立一个高度包容的社会,其中一个重要 调整便是深化国会中的多元代表性,他在2009年 把非选区议员人数从最多六名增至九名,并确立 官委议员制度的永久性。官委议员制度由1990年 实行至今已臻成熟,官委议员的角色和贡献在社 会上获得高度重视,他们也更有自信地在国会中 发挥制衡作用,政府和社会上对他们的期望也跟 着提高。在新时代下,官委议员面对的挑战,不 亚于朝野议员,他们若是缺乏高度热忱的服务精 神将无法扮演好他们的角色。


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