尚达曼:公积金制度回报合理且安全

尚达曼:公积金制度回报合理且安全
Deputy Prime Minister and Finance Minister Tharman Shanmugaratnam.

我国公积金制度的回报或许非全球最高,但它给予合理回报,并肯定是全世界最安全的制度之一。

副总理兼财政部长尚达曼在国会回答多名议员有关公积金的提问时,多次强调"免于风险"的要点,指出在政府的一力承担下,这一制度为人民的退休存款屏蔽了投资风险,并提供合理回报的优越性。

昨天,共有11名议员针对近来备受关注的公积金课题提出14道问题。在人力部长陈川仁用了约20分钟逐一解答后,尚达曼进一步在半小时的讲话中,全面解释我国公积金制度与外国其他养老金制度的区别、公积金制度的结构、利率的制定、存款的投资和回报等多个在网上引起热议,但许多人搞不清楚的课题。

尚达曼指出,公积金利率是与市场上存有同类风险和期限的投资项目挂钩,但所提供的基本利率其实更优于市场利率。

除了列举美国和澳大利亚的公共养老金制度都面对难以为继的困境,尚达曼也强调,世界上很少制度能够做出相当于公积金基本利率的保证,并保障人民的存款免受投资风险影响。

现有公积金利率架构自2008年推出以来,普通户头的基本利率维持在2.5 per cent,特别户头、保健储蓄户头和退休户头的利率则为4 per cent。

政府也通过给予首6万元公积金存款额外一个百分点利率,给储蓄较少的公积金会员更大回报。

尚达曼指出,我国之所以能提供利率保障,关键在于政府的坚实后盾。他说,所有公积金存款都投资在政府特别发行给中央公积金局的新加坡政府特别债券(Special Singapore Government Securities),而这是一个享有AAA信贷评级的政府所提供的"可靠担保"。

政府进一步将发行这些债券所得连同其他组成国家储备的资产,包括与市场挂钩的新加坡政府债券(Singapore Government Securities)所得、过往政府盈余和售地所得一并存入新加坡金融管理局,再将大部分转交政府投资公司做长期投资。

集中管理资产 是"重要分别"

尚达曼说,这个集中管理资产的做法,正是能保障回报的"重要分别"。面对工人党议员刘程强之后追问为何不将总额约3000亿元的公积金款项独立管理,尚达曼重复解释,将所有资产集中管理,才有利于进行短期风险较高、但长期回报更佳的长远投资。"管理一笔独立资金必须采取更保守的方法,以免它无法兑现公 积金的回报承诺。目标将不会是为取得长期回报而接受风险,而是要避免任何短期失利。长久下来,所取得的回报将比政府投资公司现在能获取的回报低。"

有八年投资回报 低于存款利率

政府投资公司的财务报告每年都由审计总长独立审计,再提呈给总统和总统顾问理事会。过去20年,政府投资公司的年投资回报以美元计算为6.5 per cent,以新元计算则是5 per cent。

不过尚达曼透露,这当中也曾有八年的投资回报低于公积金存款利率,但因为政府"拥有相当的净资产作为缓冲",所以能履行对公积金回报所作的担保。

尚达曼说:"担保人不只是扮演长远投资者的角色。它也必须持有巨额的资本,在市场走低时提供缓冲。因此,我们的公积金制度是可持续的,只要政府继续谨慎管理预算,并明智地投资储备。"

尚达曼指出,在确保公积金制度可持续时,制度也提供一些灵活度,让人们取出存款来购屋或进行风险较高的投资,以赚取更高回报。在探讨如何进一步强化公积金制度时,制度所具备的基本优点必须保留。

尚达曼说:"尽管公积金制度不是十全十美的退休储蓄制度,它却是国际上公认较好的制度之一。"

国会今天继续进行辩论。

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