政府将设额外援助助清贫家庭付保费

政府将设额外援助助清贫家庭付保费

颜金勇:无人跌出终身健保网

在获得永久津贴与过渡津贴后仍无法支付终身健保保费的低收入家庭,政府承诺提供量身定做的额外经济援助,这笔特别津贴类似保健基金,将按个别情况和需要发放。

卫生部长颜金勇昨天接受本报专访时透露:"特别津贴主要针对那些较低收入的家庭,特别为那些 面对工作和收入不稳定,甚至没有收入的家庭而设,我们会给予他们额外经济援助来帮助他们。

"特别津贴的操作与处理方式 会跟保健基金(Medifund)类似,但我们还没决定它的主要框架。只要有新加坡人在缴交保费方面有困 难,我们会进一步了解情况,从而为他们量身定做特别、额外的经济援助,帮他们支付保费。"

被询及有需要的国人是否须要各自提出申请以获得这项津贴,颜金勇解释,政府会通过不同的管道帮助这群国人。

"一方面,我们会通过基层组织、慈善团体等去接触这些需要帮助的国人。另一方面,我们也可通过终身健保(MediShield Life)保费缴交情况,得知哪些人拖欠保费,并主动向他们了解拖欠原因。 一时忘记或是漏交的公众可以补交,若是经济有困难,我们会接手跟进。"

颜金勇补充说,领取公共援助金(Public Assistance)的新加坡人是比较明显地需要政府援助的群体,政府会直接为他们提供特别津贴。

至于多少新加坡人将能在这项计划下受惠,颜金勇坦言,卫生部还无法就这点做出预估,因为最终的保费额还待确定。同时,这个群体的人数会根据个人的情况不断改 变,例如之前需要特别津贴的新加坡人若之后成功自我提升,或许就不再符合申请条件。

李显龙总理是在去年8月国庆群众大会上宣布,明年底推出的终身健保将取代有20多年历史的健保双全(MediShield),不但让全民加入,而且将终身受保。由于患有病症而目前未受保者也将被纳入,这将使得保险的索偿额提高,进而增加终身健保的成本。

不过,政府已承诺,所有新加坡人将分四年获得过渡津贴;低收入与中等收入家庭还可获永久津贴,预计三分之二的国人将受惠;年满80岁建国一代年长者的终身健保保费将由政府全数买单;65岁至79岁的年长者则可在有生之年享有约为保费一半的津贴。

津贴多了,卫生部的斥资数额也会增加,有公众就担心政府的税率也会跟着上升。对此,颜金勇说,政府已在2012年的财政预算案宣布,在五年内把医疗开销从每年40亿元翻倍增加至80亿元。

他说:"这是政府的承诺,政府会为国人提供津贴,但若我们的医疗花费不断增加,我们就须想办法开源节流。因此我鼓励人们保持身体健康从而减少医药花费,这对国家、对社会都有助于减少医药负 担。同时,我们也鼓励医疗机构提供适当的治疗,不应过度消耗医疗资源。"

在超过半个小时的专访中,颜金勇对终身健保制度、津贴、预付保费等细节作出更多解释。他认同随着社会医疗开销不断上涨,不时对终身健保的顶限与结构进行调整是有必要的。

"过去几十年的健保双全其实也是每隔几年调整一次。我们须要随着整个系统的改变进行检讨与调 整,才能符合我们的需求,赶上我们的需求。"


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