王瑞杰:国人掌握双语足以跨越文化差异

王瑞杰:国人掌握双语足以跨越文化差异

王瑞杰认为,中国的精 英如果拥有良好的语言 基础和学习的决心,不 难学好外语,可是若要 整个社会都能流利以双 语沟通就不同了。

虽然现在世界各地学华语的 热潮在延烧,但中国民众学英语 的热忱也一直没有退过。一些人 认为, 即便是日后要到中国发 展,也不需要太在意是否能说华 语,因为中国人往后普遍能以英 语沟通。针对这样的看法,教育 部长王瑞杰并不赞同,他说,新加坡人掌握好双语,培养的不仅是功能性的优势,还有足以跨越 文化差异的人文素养。

配合推广华语理事会为讲 华语运动35周年庆出版纪念特刊 《华语·新时代》,王瑞杰早前 接受访问时提出,虽然中国不少 民众想学好英语,不过当地大环 境不利于达到这个目标。他说: "在中国这样的大国,无论你到 哪个城市, 主要的语言还是华 语,无论是在电视、报章或新媒 体上。街头巷尾, 大家都讲华 语。很多大国学习另一种语言是 非常辛苦的,日本和韩国便是例子。"

因此在王瑞杰认为,中国的 精英如果拥有良好的语言基础和 学习的决心,不难学好外语,可 是若要整个社会都能流利以双语 沟通就不同了。

王瑞杰说,新加坡人的优势不只在于从小已有学习双语的教育基础,更关键的是新加坡是一个多元种族、文化和语言的社 会。社会的多元性能助新加坡人 培养文化内涵,不仅能游走在双 语之间,也善于和世界各地的人 打交道。

王瑞杰以本身从政前在贸 工部和金融管理局任职的经历指 出,当时他有机会和不同国家的 代表商讨自由贸易协议或金融合 作项目。他和同事的足迹遍及中 国、印度、亚细安和中东等地,而 身为一个小国的公务员,他们不 但能与不同地区的同行和商家达 至共识,还能拉近彼此的距离。

"我们能做到这点不只是因 为我们能讲双语,而是因为我们 对区域形势和文化交流的敏感度 都相对较深。许多人也相当信任 新加坡,这便是我们的优势。这 个优势源自我们本身开放的态 度,而我们也有这个能力了解不 同族群的文化特点,所以我们跟 其他国家打交道比较容易。" 推展讲华语运动 意义和精神始终如一

讲华语运动从1979年开始至 今3 5 年, 可说是新加坡最" 长 寿"的全国运动之一。纵观讲华 语运动的历程,无论外部客观条 件如何改变,王瑞杰认为当局推 展活动的意义和精神始终如一。

他说:"我觉得最基本的理 由与目的是传承华族文化、华族 传统和价值观的意识和认同。所 以在推广华语方面,就是怎样促 进整个华族社会了解语言和文化 传统价值观的关系。也就是说, 这个运动对整个社会的影响是在 文化层面的。"

最新一轮的母语检讨在2011 年公布详情,相关委员会点出要 落实语言活学活用的理念,学校 一方面要调整教学法,考试方式 也要配合教学侧重学生的应用能 力,实现"乐学善用"。王瑞杰 指出,教育部除了帮助学校和教 育团队朝这个目标迈进,也会在 学前教育阶段更大力地推动双语 教育的指导。也是李光耀双语基 金董事会主席的他举例说,在双 语基金资助下, 已经出版了更 多教学资源。他认为,新加坡报 业控股华文集团推出的《小小拇 指》做得非常好。

政府多年来不断重申双语教 育是新加坡的基石,因此有些人 觉得讲华语运动其实已经可以 "功成身退",但王瑞杰表明继 续推广运动将创造更利于本地华 族善用华语的环境。

"如果能加强使用华语的环 境,将协助教育部进一步落实活 学活用的方针。"


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