社理会角色或须重新定位

社理会角色或须重新定位

社区发展理事会的基本使命是帮助有需要的国人和促进社会的凝聚力,但自去年中,社理会的功能和角色已有所转变,成立至今已17年的社理会,已来到一个需要做出转变的关口。李显龙总理上星期五在市长就职仪式上,呼吁五个市长"好好利用未来几年"加大工作力度,继续开拓途径为改变中的人口需求提供服务,例如照顾日益增加的独居者或只与配偶居住年长者,协助新移民融入社会等。

社会及家庭发展部去年接过原先由社理会负责的各项社会援助计划,并计划在未来二至三年在全岛各组屋区设立约20个社会服务中心(Social Service Offices),这些中心负责财务和社会援助计划的行政工作,协调和联系不同基层组织和社会服务机构,让有需要的居民更容易、更便利地获得全面援助,这基本上已取代社理会的主要公共服务职能。总理为此呼吁社理会帮忙建立社会服务中心,利用所拥有的社区知识和网络协助社会服务中心平顺地开展工作,在行政作业效率和人情味之间取得适度的平衡。

社理会是在1997年大选之后成立,原本九个社理会于2001年合并为五个,定名为东北、东南、西北、西南和中区社理会,并且委任全职的市长来领导,主要公共服务职能是推展社区计划,扶持弱势群体,提高民众凝聚力,加强政府、企业及社区伙伴的合作关系等。在社会及家庭发展部接过各项援助计划后,社理会目前的职能是通过各项社区活动强化社会凝聚力,但在这方面又与人民协会属下基层组织所举办的活动有重叠之处;另一项为区内待业居民配对工作的职能也已不再进行,更显得社理会必须重新拟定未来着力的方向。

在收集贫困者资料方面,社理会的确能继续发挥作用,因为各社理会这么多年来已熟悉区内低收入群的情况,也能发动区内的义工尽可能协助社会服务中心,不过由于社理会已不再负责财务和社会援助计划,今后必须按照各自所管辖的地区,确认居民的不同需要,协调其他基层组织、志愿福利团体及学校,为彼此已在进行的类似或同样的工作增值。

因为这样,社理会必须在许多重叠的路线中重新寻找不同的定位,总理在就职仪式上提醒五位市长领导社理会的三大基本方针:协助有需要者,凝聚居民及联系社区。今后社理会的运作应该不会偏离这些方针,不过,社理会所主办的社区活动和服务,必须设法和人协属下的基层组织及志愿福利团体有所区别,才能在政府向社会倾斜的新的大政方针中,扮演不同的角色,提供不同的价值。

就如总理所指出,政府不能也不应该什么都做,因此社理会应该发动私人企业、志愿福利团体和义工,携手为人民带来福祉。一些社理会已积极将私人企业纳入所提供的援助计划中,鼓励商家将企业社会责任扩展到组屋区,而社理会未来肯定会做更多这方面的工作。此外,五个市长也开始拓展不同的社区计划,例如东南社理会注重社区医疗的结合,为居民安排出院后的康复护理,为精神病提供社会支援;西北社理会成立乐龄安全游泳俱乐部,至今已有150多名乐龄人士完成了基础课程;西南社理会则鼓励义工助养一座租赁组屋或一个分区,通过捐款、购买食品或油漆组屋等方式,帮助3000多户清贫家庭。

总理说,社理会最初的使命,依然适用于当今社会,但随着国人越来越忙碌,参与社区活动越来越少,兴趣也比以前更多元化,社区的凝聚力更需要努力经营。社理会向来像个参与式的地方政府,分担部分公共服务职能,确定社区居民的需求和拟定社区服务计划,如今不再参与两项主要的工作,就如何有效协助执行社区建设的任务而言,社理会是有必要重新定位,给自己一个与时并进的新角色和功能。

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