社论: 教育仍须以务实为本

社论: 教育仍须以务实为本

教育部长王瑞杰日前结束在挪威与荷兰的考察后指出,经济发展趋势不断改变就业大环境,教育系统不能止步于帮助学生获得第一份工作,而是要确保他们拥有坚实的基础技能,并在他们步入职场后,借助雇主的支持来不断强化甚至转化技能,从而打造一个终身学习的环境,应对就业市场的变化。

怎样做到使我们的学生在毕业后能学有所用,又能应付经济与技术的日益复杂与急速变化,这是政府早已关注与着力的课题。去年底,李显龙总理 便宣布成立一个由律政部兼教育部高级政务部长英 兰妮领导的理工学院及工艺教育学院应用学习教育 检讨(ASPIRE)委员会,检讨理工学院和工艺教 育学院的应用学习教育模式,以提升毕业生的深造 及就业前景,更好地配合他们的强项和兴趣,确保 他们的技能能迎合未来就业市场的需求。

教育必须与经济发展密切搭配,这是政府从一 开始就采取的务实政策。不管怎么说,对离开校门 的大多数毕业生而言,最迫 切的问题就是就业。因此, 经济必须发展以制造足够的 就业机会,教育系统则必须 传授实用的知识与技能,让 毕业生能轻易地找到工作。但面对日新月异的科技 发展,这个基本的教育模式显然已不足够。因为越 来越多的工作人士,将面对工作性质被科技改变的 现实。他们必须不断学习,技能要能够随着经济发 展而变化,除了要不断更新、强化在某一行业的技 能,也要能够在必须转换行业时,具备吸收新技能 的能力。

因此,教育系统必须做出相应的改革,一方面 是要提供适用的技能培训,另一方面就是得加强所 谓的应用学习。这方面的转变需要企业界的密切配 合,因为它们应用的是最切合实际需要的技术。因 此,英兰妮领导的检讨委员会过去半年来已走访了 德国、瑞士、新西兰、澳大利亚等国,参考了这些 国家的职业学校的做法。委 员会将在下半年内提出改革 建议。

不少工业国家的教育制 度是值得我们参照的。以德 国为例,它的职业学校的学生,70 per cent的时间是在公 司实习,30 per cent的时间在学校学习。新加坡的情况刚 好相反。德国的学徒制闻名于世,也成了德国经济 坚实的基础,在欧元区国家中,德国一直是经济火 车头,在金融风暴袭击时,它也是最经得起考验的 经济体之一。据欧盟统计局发布的数据,欧元区的 总体失业率是12 per cent,其中失业率最高的是希腊,达 26.7 per cent,其次是西班牙(25.3 per cent)。失业率最低的 是奥地利(4.9 per cent)和德国(5.1 per cent)。

新加坡没有德国那样的学徒制传统,但适当地 借鉴他们的做法,调整我们的工艺与理工教育模式 是必要的。其中,加强实习与应用的部分需要企业 的配合,改变传统的雇佣观念,这是很大的挑战。 对中小企业来说,也有实际操作的困难,确实需要 政府的津贴与帮助。但这应是政府已经预见到的。 王瑞杰说,政府可考虑通过津贴等政策来帮助雇主 减少培训开支,譬如扩充如生产力及创新优惠计划 等的现行措施,同时也可考虑延长学生在某些行业 的实习期。

我国的教育系统,从工艺与理工学院以至大学 其实都在朝这个总体方向发展,学府和企业的配合 越来越密切,这是可喜的发展。但从社会层面来 看,我们还有一个观念问题须要克服,那就是人们 传统上对文凭与学位的近乎狂热的追求,在本地进 不了大学,便千方百计跑到国外,而不愿进入工 艺或理工学院,结果所得到的文凭未必是职场所需 的。所谓行有余力,则以学文,人文教育固然重 要,但对大多数的人而言,教育仍应以学得谋生技 能为本,不宜本末倒置,过时的传统观念必须尽快 革除才是。


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